POMOCY DO SŁUCHU

Aparaty słuchowe to małe, zasilane bateryjnie wzmacniacze noszone w uchu. Małe mikrofony służą do wychwytywania dźwięków z otoczenia. Dźwięki te są następnie głośniejsze, aby użytkownik mógł lepiej je usłyszeć. Aparaty słuchowe nie przywracają słuchu do normy. Nie zapobiegają naturalnemu pogorszeniu słuchu, ani nie powodują dalszego pogorszenia zdolności słyszenia. Jednak aparaty słuchowe często poprawiają zdolność porozumiewania się w codziennych sytuacjach.

Audiologia dla dorosłych oferuje dwa podejścia do usług związanych z aparatami słuchowymi: zaawansowaną technologię w pakiecie i podstawowy model w ramach oddzielnego rozwiązania. Zaawansowana technologia ma więcej kanałów przetwarzania, wielokanałową redukcję szumów w stanie ustalonym i impulsowym oraz adaptacyjną kierunkowość, a także opcje ładowania i Bluetooth. Pomoce te są objęte gwarancją od 2 do 3 lat, a wszystkie wizyty w biurze i usługi są wliczone w cenę. Model podstawowy ma mniej kanałów przetwarzania, podstawową redukcję szumów i kierunkowość. Te aparaty słuchowe są objęte roczną gwarancją, a wizyty i usługi po dopasowaniu nie są wliczone w cenę. Koszt jest znacznie niższy i bardziej przystępny. Najlepsze praktyki dopasowywania aparatów słuchowych są stosowane w obu podejściach serwisowych.

Co to jest aparat słuchowy?

Aparat słuchowy to małe urządzenie elektroniczne, które nosisz w uchu lub za uchem. Sprawia, że ​​niektóre dźwięki są głośniejsze, dzięki czemu osoba z ubytkiem słuchu może słuchać, komunikować się i pełniej uczestniczyć w codziennych czynnościach. Aparat słuchowy może pomóc ludziom słyszeć więcej zarówno w cichych, jak i hałaśliwych sytuacjach. Jednak tylko około jedna na pięć osób, która odniosłaby korzyści z aparatu słuchowego, faktycznie go używa.

Aparat słuchowy ma trzy podstawowe części: mikrofon, wzmacniacz i głośnik. Aparat słuchowy odbiera dźwięk przez mikrofon, który przekształca fale dźwiękowe na sygnały elektryczne i przesyła je do wzmacniacza. Wzmacniacz zwiększa moc sygnałów, a następnie przesyła je do ucha przez głośnik.

W jaki sposób aparaty słuchowe mogą pomóc?

Aparaty słuchowe są przede wszystkim przydatne w poprawie rozumienia słuchu i mowy u osób z ubytkiem słuchu spowodowanym uszkodzeniem małych komórek czuciowych w uchu wewnętrznym, zwanych komórkami włosów. Ten rodzaj ubytku słuchu nazywa się ubytkiem słuchowo-czuciowym. Uszkodzenie może wystąpić w wyniku choroby, starzenia się lub obrażeń spowodowanych hałasem lub niektórymi lekami.

Aparat słuchowy zwiększa wibracje dźwiękowe docierające do ucha. Komórki włosów, które przeżyły, wykrywają większe wibracje i przekształcają je w sygnały neuronowe przekazywane do mózgu. Im większe uszkodzenie komórek włosowych danej osoby, tym poważniejszy ubytek słuchu i tym większe wzmocnienie aparatu słuchowego potrzebne do wyrównania różnicy. Istnieją jednak praktyczne ograniczenia dotyczące wzmocnienia, jakie może zapewnić aparat słuchowy. Ponadto, jeśli ucho wewnętrzne jest zbyt uszkodzone, nawet duże wibracje nie zostaną przekształcone w sygnały neuronowe. W tej sytuacji aparat słuchowy byłby nieskuteczny.

Jak mogę się dowiedzieć, czy potrzebuję aparatu słuchowego?

Jeśli uważasz, że możesz mieć ubytek słuchu i możesz skorzystać z aparatu słuchowego, odwiedź swojego lekarza, który może skierować Cię do otolaryngologa lub audiologa. Otolaryngolog to lekarz, który specjalizuje się w zaburzeniach ucha, nosa i gardła i bada przyczynę utraty słuchu. Audiolog to specjalista ds. Słuchu, który identyfikuje i mierzy ubytek słuchu i wykona test słuchu, aby ocenić rodzaj i stopień ubytku.

Czy istnieją różne style aparatów słuchowych?

Style aparatów słuchowych

Aparaty słuchowe 5. Zauszne (BTE), Mini BTE, Douszne (ITE), W kanale (ITC) i Całkowicie w kanale (CIC)
Źródło: NIH / NIDCD

  • Za uchem Aparaty słuchowe (BTE) składają się z twardego plastikowego futerału noszonego za uchem i połączonego z plastikową wkładką uszną, która pasuje do ucha zewnętrznego. Części elektroniczne są trzymane w etui za uchem. Dźwięk dociera z aparatu słuchowego przez wkładkę uszną do ucha. Aparaty BTE są używane przez osoby w każdym wieku w przypadku łagodnego do głębokiego ubytku słuchu. Nowy rodzaj aparatu BTE to aparat słuchowy o otwartym kroju. Małe, otwarte elementy pomocnicze mieszczą się całkowicie za uchem, z wąską rurką włożoną do kanału słuchowego, dzięki czemu kanał pozostaje otwarty. Z tego powodu aparaty słuchowe z otwartym dopasowaniem mogą być dobrym wyborem dla osób, u których gromadzi się woskowina, ponieważ tego rodzaju substancje są mniej podatne na uszkodzenie przez takie substancje. Ponadto niektóre osoby mogą preferować aparaty słuchowe z otwartym dopasowaniem, ponieważ ich percepcja głosu nie brzmi „podłączona”.
  • Do ucha Aparaty słuchowe (ITE) mieszczą się całkowicie w uchu zewnętrznym i są stosowane w przypadku łagodnego do ciężkiego ubytku słuchu. Obudowa zawierająca elementy elektroniczne jest wykonana z twardego plastiku. Niektóre pomoce ITE mogą mieć zainstalowane pewne dodatkowe funkcje, takie jak cewka telefoniczna. Cewka telefoniczna jest małą cewką magnetyczną, która pozwala użytkownikom odbierać dźwięk przez obwody aparatu słuchowego, a nie przez jego mikrofon. Ułatwia to słyszenie rozmów przez telefon. Cewka telefoniczna pomaga również ludziom słyszeć w obiektach użyteczności publicznej, w których zainstalowano specjalne systemy dźwiękowe, zwane systemami pętli indukcyjnych. Systemy pętli indukcyjnych można znaleźć w wielu kościołach, szkołach, lotniskach i audytoriach. Pomoce ITE zwykle nie są noszone przez małe dzieci, ponieważ osłonki należy często wymieniać w miarę wzrostu ucha.
  • Kanał pomoce pasują do kanału słuchowego i są dostępne w dwóch stylach. Aparat słuchowy wewnątrz kanału (ITC) jest dopasowany do wielkości i kształtu kanału słuchowego danej osoby. Aparat słuchowy całkowicie kanałowy (CIC) jest prawie ukryty w kanale słuchowym. Oba typy są stosowane w przypadku łagodnego do średnio ciężkiego ubytku słuchu. Ponieważ są one małe, pomoce kanałowe mogą być trudne dla osoby do dostosowania i usunięcia. Ponadto pomoce kanałowe mają mniej miejsca na akumulatory i dodatkowe urządzenia, takie jak cewka telefoniczna. Zazwyczaj nie są zalecane dla małych dzieci lub osób z ciężkim lub głębokim ubytkiem słuchu, ponieważ ich zmniejszony rozmiar ogranicza ich moc i głośność.

Czy wszystkie aparaty słuchowe działają w ten sam sposób?

Aparaty słuchowe działają inaczej w zależności od zastosowanej elektroniki. Dwa główne typy elektroniki to analogowe i cyfrowe.

Analog pomoce przetwarzają fale dźwiękowe na sygnały elektryczne, które są wzmacniane. Analogowe / regulowane aparaty słuchowe są dostosowane do potrzeb każdego użytkownika. Pomoc jest programowana przez producenta zgodnie ze specyfikacjami zalecanymi przez audiologa. Analogowe / programowalne aparaty słuchowe mają więcej niż jeden program lub ustawienie. Audiolog może zaprogramować pomoc przy użyciu komputera, a ty możesz zmienić program dla różnych środowisk odsłuchowych - od małego, cichego pokoju do zatłoczonej restauracji po duże, otwarte przestrzenie, takie jak teatr lub stadion. Obwody analogowe / programowalne mogą być stosowane we wszystkich typach aparatów słuchowych. Pomoce analogowe są zwykle tańsze niż pomoce cyfrowe.

Cyfrowy pomoce przekształcają fale dźwiękowe w kody numeryczne, podobne do kodu binarnego komputera, przed ich wzmocnieniem. Ponieważ kod zawiera również informacje o wysokości lub głośności dźwięku, pomoc można specjalnie zaprogramować w celu wzmocnienia niektórych częstotliwości bardziej niż innych. Obwody cyfrowe dają audiologowi większą elastyczność w dostosowywaniu pomocy do potrzeb użytkownika i określonych środowisk odsłuchowych. Pomoce te można również zaprogramować tak, aby skupiały się na dźwiękach dochodzących z określonego kierunku. Obwody cyfrowe mogą być stosowane we wszystkich rodzajach aparatów słuchowych.

Który aparat słuchowy będzie dla mnie najlepszy?

Aparat słuchowy, który będzie dla Ciebie najlepszy, zależy od rodzaju i ciężkości utraty słuchu. Jeśli masz ubytek słuchu w obu uszach, na ogół zaleca się dwa aparaty słuchowe, ponieważ dwa aparaty zapewniają bardziej naturalny sygnał dla mózgu. Słuch w obu uszach pomoże ci również zrozumieć mowę i ustalić, skąd dochodzi dźwięk.

Ty i twój audiolog powinniście wybrać aparat słuchowy, który najlepiej odpowiada Twoim potrzebom i stylowi życia. Cena ma również kluczowe znaczenie, ponieważ aparaty słuchowe wynoszą od setek do kilku tysięcy dolarów. Podobnie jak zakup innego sprzętu, styl i funkcje wpływają na koszty. Nie używaj jednak samej ceny, aby wybrać najlepszy aparat słuchowy dla siebie. To, że jeden aparat słuchowy jest droższy od drugiego, niekoniecznie oznacza, że ​​będzie lepiej odpowiadał Twoim potrzebom.

Aparat słuchowy nie przywróci normalnego słuchu. Jednak w praktyce aparat słuchowy zwiększy twoją świadomość dźwięków i ich źródeł. Będziesz chciał regularnie nosić aparat słuchowy, więc wybierz taki, który jest wygodny i łatwy w użyciu. Inne funkcje, które należy wziąć pod uwagę, obejmują części lub usługi objęte gwarancją, szacowany harmonogram i koszty konserwacji i napraw, opcje i możliwości modernizacji oraz reputację firmy produkującej aparaty słuchowe w zakresie jakości i obsługi klienta.

Jakie pytania powinienem zadać przed zakupem aparatu słuchowego?

Przed zakupem aparatu słuchowego zadaj audiologowi następujące ważne pytania:

  • Jakie funkcje byłyby dla mnie najbardziej przydatne?
  • Jaki jest całkowity koszt aparatu słuchowego? Czy zalety nowych technologii przewyższają wyższe koszty?
  • Czy istnieje okres próbny na przetestowanie aparatów słuchowych? (Większość producentów dopuszcza okres próbny od 30 do 60, podczas którego można zwrócić pomoc w celu uzyskania zwrotu pieniędzy.) Jakie opłaty nie podlegają zwrotowi, jeśli pomoc zostanie zwrócona po okresie próbnym?
  • Jak długo trwa gwarancja? Czy można go przedłużyć? Czy gwarancja obejmuje przyszłe konserwacje i naprawy?
  • Czy audiolog może dokonać korekt i zapewnić obsługę oraz drobne naprawy? Czy pomoc pożyczkodawcy zostanie udzielona, ​​gdy potrzebne będą naprawy?
  • Jakie instrukcje zapewnia audiolog?

Jak mogę dopasować się do mojego aparatu słuchowego?

Aparaty słuchowe wymagają czasu i cierpliwości. Regularne noszenie pomocy pomoże ci się do nich dostosować.

Dziewczyna z aparatem słuchowym

Zapoznaj się z funkcjami aparatu słuchowego. W obecności audiologa przećwicz wkładanie i wyjmowanie pomocy, czyszczenie jej, identyfikowanie prawej i lewej pomocy oraz wymianę baterii. Zapytaj, jak przetestować go w otoczeniu odsłuchowym, w którym masz problemy ze słuchem. Naucz się regulować głośność pomocy i programować ją dla dźwięków, które są zbyt głośne lub zbyt ciche. Pracuj ze swoim audiologiem, aż poczujesz się komfortowo i będziesz zadowolony.

Podczas dostosowywania się do noszenia nowej pomocy mogą wystąpić niektóre z następujących problemów.

  • Mój aparat słuchowy jest niewygodny. Niektóre osoby mogą z początku odczuwać dyskomfort w aparacie słuchowym. Zapytaj audiologa, jak długo należy nosić aparat słuchowy podczas dostosowywania się do niego.
  • Mój głos brzmi zbyt głośno. Wrażenie „zatkania”, które powoduje, że głos użytkownika aparatu słuchowego wydaje głośniejszy dźwięk w głowie, nazywa się efektem okluzji i jest bardzo powszechny w przypadku nowych użytkowników aparatów słuchowych. Sprawdź u audiologa, czy możliwa jest korekta. Większość osób przyzwyczaja się do tego z czasem.
  • Otrzymuję informację zwrotną od mojego aparatu słuchowego. Gwizdanie może być spowodowane przez aparat słuchowy, który nie pasuje, nie działa dobrze lub jest zatkany woskowiną lub płynem. Skontaktuj się z audiologiem w sprawie korekt.
  • Słyszę hałas w tle. Aparat słuchowy nie oddziela całkowicie dźwięków, które chcesz usłyszeć, od dźwięków, których nie chcesz słyszeć. Czasami jednak aparat słuchowy może wymagać regulacji. Porozmawiaj ze swoim audiologiem.
  • Słyszę brzęczący dźwięk, gdy korzystam z telefonu komórkowego. Niektóre osoby noszące aparaty słuchowe lub wszczepione aparaty słuchowe mają problemy z zakłóceniami częstotliwości radiowej powodowanymi przez cyfrowe telefony komórkowe. Jednak zarówno aparaty słuchowe, jak i telefony komórkowe ulegają poprawie, więc problemy te występują rzadziej. Po przygotowaniu nowego aparatu słuchowego zabierz ze sobą telefon komórkowy, aby sprawdzić, czy będzie dobrze współpracował z aparatem.

Jak mogę dbać o mój aparat słuchowy?

Właściwa konserwacja i pielęgnacja przedłuży żywotność aparatu słuchowego. Niech nawyk:

  • Trzymaj aparaty słuchowe z dala od ciepła i wilgoci.
  • Wyczyść aparaty słuchowe zgodnie z instrukcją. Woskowina i drenaż ucha mogą uszkodzić aparat słuchowy.
  • Unikaj używania lakieru do włosów lub innych produktów do pielęgnacji włosów podczas noszenia aparatów słuchowych.
  • Wyłącz aparaty słuchowe, gdy nie są używane.
  • Natychmiast wymień zużyte baterie.
  • Przechowuj zapasowe baterie i drobne akcesoria z dala od dzieci i zwierząt.

Czy dostępne są nowe rodzaje pomocy?

Chociaż działają one inaczej niż opisane powyżej aparaty słuchowe, wszczepialne aparaty słuchowe zostały zaprojektowane w celu zwiększenia przenoszenia drgań dźwiękowych docierających do ucha wewnętrznego. Implant ucha środkowego (MEI) to małe urządzenie przymocowane do jednej z kości ucha środkowego. Zamiast wzmacniać dźwięk docierający do błony bębenkowej, MEI przenosi te kości bezpośrednio. Obie techniki mają efekt netto wzmocnienia wibracji dźwięku docierających do ucha wewnętrznego, dzięki czemu mogą zostać wykryte przez osoby z niedosłuchem zmysłowo-nerwowym.

Aparat słuchowy zakotwiczony w kości (BAHA) to małe urządzenie, które mocuje się do kości za uchem. Urządzenie przekazuje wibracje dźwiękowe bezpośrednio do ucha wewnętrznego przez czaszkę, omijając ucho środkowe. BAHA są na ogół stosowane przez osoby z problemami ucha środkowego lub głuchotą w jednym uchu. Ponieważ wszczepienie któregokolwiek z tych urządzeń wymaga operacji, wielu specjalistów słuchu uważa, że ​​korzyści mogą nie przewyższać ryzyka.

Czy mogę uzyskać pomoc finansową na aparat słuchowy?

Aparaty słuchowe na ogół nie są objęte ubezpieczeniami zdrowotnymi, chociaż niektóre tak. W przypadku kwalifikujących się dzieci i młodych dorosłych w wieku 21 i poniżej Medicaid zapłaci za diagnozę i leczenie ubytku słuchu, w tym aparatów słuchowych, w ramach usługi wczesnego i okresowego badania przesiewowego, diagnostyki i leczenia (EPSDT). Dzieci mogą być również objęte krajowym programem wczesnej interwencji lub państwowym programem ubezpieczenia zdrowotnego dzieci.

Medicare nie obejmuje aparatów słuchowych dla dorosłych; oceny diagnostyczne są jednak objęte, jeśli są zlecane przez lekarza w celu pomocy lekarzowi w opracowaniu planu leczenia. Ponieważ Medicare zadeklarowało BAHA jako protezę, a nie aparat słuchowy, Medicare pokryje BAHA, jeśli zostaną spełnione inne zasady ubezpieczenia.

Niektóre organizacje non-profit zapewniają pomoc finansową na aparaty słuchowe, podczas gdy inne mogą pomóc w dostarczeniu używanych lub odnowionych aparatów. Skontaktować się z National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) Information Clearinghouse z pytaniami o organizacje oferujące pomoc finansową na aparaty słuchowe.

Jakie badania są prowadzone nad aparatami słuchowymi?

Naukowcy szukają sposobów zastosowania nowych strategii przetwarzania sygnału do projektowania aparatów słuchowych. Przetwarzanie sygnału to metoda stosowana do zmiany normalnych fal dźwiękowych na dźwięk wzmocniony, który jest najlepiej dopasowany do pozostałego słuchu dla użytkownika aparatu słuchowego. Finansowani przez NIDCD naukowcy badają również, w jaki sposób aparaty słuchowe mogą wzmacniać sygnały mowy, aby poprawić rozumienie.

Ponadto naukowcy badają wykorzystanie technologii wspomaganej komputerowo do projektowania i produkcji lepszych aparatów słuchowych. Naukowcy szukają również sposobów na poprawę transmisji dźwięku i zmniejszenie zakłóceń, sprzężeń zwrotnych i efektu okluzji. Dodatkowe badania koncentrują się na najlepszych sposobach doboru i dopasowania aparatów słuchowych u dzieci i innych grup, których zdolność słyszenia jest trudna do sprawdzenia.

Kolejnym obiecującym celem badań jest wykorzystanie wniosków wyciągniętych z modeli zwierzęcych do projektowania lepszych mikrofonów do aparatów słuchowych. Naukowcy wspierani przez NIDCD badają maleńką muchę Ormia ochracea ponieważ konstrukcja jego ucha pozwala muchom łatwo określić źródło dźwięku. Naukowcy wykorzystują strukturę ucha muchy jako model do projektowania miniaturowych mikrofonów kierunkowych do aparatów słuchowych. Te mikrofony wzmacniają dźwięk dochodzący z określonego kierunku (zwykle jest to kierunek, w którym zwrócona jest osoba), ale nie wzmacniają dźwięków dochodzących z innych kierunków. Mikrofony kierunkowe są obiecujące, ponieważ ułatwiają słuchanie pojedynczej rozmowy, nawet w otoczeniu innych odgłosów i głosów.

Gdzie mogę znaleźć dodatkowe informacje o aparatach słuchowych?

NIDCD obsługuje plik katalog organizacji które dostarczają informacji o normalnych i zaburzonych procesach słyszenia, równowagi, smaku, węchu, głosu, mowy i języka.

Użyj następujących słów kluczowych, aby znaleźć organizacje, które mogą odpowiedzieć na pytania i udzielić informacji na temat aparatów słuchowych:

Czytaj więcej:

Twoje opcje dla aparatów słuchowych

Tabela porównawcza opcji aparatów słuchowych

Aparaty słuchowe są dostępne w wielu różnych stylach i poziomach technologicznych. Aby uzyskać więcej informacji na temat aparatów słuchowych i usług aparatów słuchowych na Washington University, kliknij poniższe łącza.

Style aparatów słuchowych

Funkcje technologii aparatów słuchowych

Czego można się spodziewać po dopasowaniu mojego aparatu słuchowego

Czego można oczekiwać od moich aparatów słuchowych

Ceny i wsparcie finansowe

Pielęgnacja i konserwacja aparatów słuchowych